¿Cómo está rediseñando SD-WAN las cadenas de tiendas minoristas?

Las cadenas de tiendas minoristas siempre han confiado en sus enlaces WAN tradicionales para proporcionar un acceso seguro y rápido a sus sucursales. Sus aplicaciones, servicios y datos alojados en la sede central deben ser accedidos rápidamente. Y eso es lo que hace su WAN.

Pero con el tiempo, los datos crecerán y los dispositivos se multiplicarán. Las cadenas de tiendas minoristas necesitan tecnología que les permita conectar sus sucursales al tiempo que se adaptan a servicios y aplicaciones de datos masivos e intensivos.

En el siguiente artículo, profundizaremos en por qué las cadenas de tiendas minoristas necesitan SD-WAN y cómo remodelará toda la industria.

Los retos de la red de tiendas minoristas

Las cadenas de tiendas minoristas trabajan con redes distribuidas. Es probable que tengan una oficina principal o una sede central con un centro de datos y docenas o cientos de tiendas distribuidas en ubicaciones geográficas distantes.

La WAN (red de área extensa) conecta todas estas sucursales con la sede central en una única red «amplia». Una WAN puede utilizar varios tipos de conexión, como por ejemplo:

  1. Un enlace PPP como VPN o Tunneling a través de la Internet Pública.
  2. Una tecnología de conmutación de circuitos (CS), como RDSI o cable.
  3. Una red de conmutación de paquetes (PS), como MPLS o LTE.

Cualquiera de estas conexiones debe ser capaz de proporcionar los servicios y aplicaciones básicos a las tiendas minoristas, como inventarios, entregas, compras, etc.

Si no hay red, no hay servicios. Es un riesgo que las cadenas de tiendas minoristas no pueden asumir.

Hoy en día, no sólo las computadoras portátiles se conectan a una red, con las políticas de «Traiga su Propio Dispositivo» (BYOD), cualquiera puede traer un dispositivo de su casa y conectarse a la red. Desde smartphones, tablets, smartwatches, y muy pronto toda la flota de dispositivos loT. Además, no sólo utilizamos el correo electrónico, sino también grandes cantidades de datos, desde videoconferencias, IoT y Big Data, transacciones seguras, copias de seguridad en la nube, y la lista es interminable.

Todas estas innovaciones suponen un reto para las conexiones WAN tradicionales.

  1. Capacidad. La capacidad actual de las redes que utilizan MPLS en sus enlaces WAN está empezando a afectar a la calidad de servicio (QoS) y al rendimiento general. Las WAN deben ser fiables y estables. Una mayor capacidad para estas redes de cadenas de tiendas tiene una gran demanda.
  2. Seguridad. Las políticas BYOD tienen el potencial de abrir nuevas vulnerabilidades en la red. Los equipos sin parches y la falta de estándares de dispositivos IoT en la sucursal, abren las puertas a los hackers y a malware.
  3. Gestión de dispositivos. Las oficinas distribuidas dentro de las WAN son cada vez más complejas y difíciles de gestionar. El aumento de la cantidad y la diversidad de dispositivos que se conectan a la red está fuera de control. Lo que antes eran entre 5 a 10 escritorios en toda la tienda, ahora son 3 a 8 dispositivos por usuario.

Este crecimiento en datos y dispositivos probablemente demandará soluciones alternativas o backhaul para conectarse de nuevo a la oficina principal. Como alternativa a la WAN, una red de cadenas de tiendas podría optar por una plataforma en la nube o un simple túnel VPN para proporcionar conectividad a cada sucursal. El problema es que esas soluciones nunca garantizarán realmente la calidad de servicio, el rendimiento, el ancho de banda, la facilidad de gestión y un alto nivel de seguridad.

Las SDN (Redes Definidas por Software) pueden mejorar la capacidad y la facilidad de gestión. Pueden introducir tecnología de virtualización en la WAN, sustituyendo los routers tradicionales de las sucursales por dispositivos virtuales.

¡Aquí es donde SD-WAN hace su magia!

SD-WAN, ¿qué es y cómo puede ayudar?

SD-WAN revolucionará la forma en que las empresas distribuidas, como las cadenas de tiendas minoristas, conectan sus sedes con sus ubicaciones remotas.

Tradicionalmente, las redes de cadenas de tiendas utilizaban hardware propietario para sus conexiones WAN, algo que limitaba su crecimiento. Pero con SD-WAN puede utilizar hardware genérico. La tecnología separa la red del plano de control y la gestión del tráfico del hardware. Por lo tanto, aumenta la flexibilidad y la escalabilidad. Esto significa que mientras una sucursal tenga acceso a una Internet rápida o a una nube privada, SD-WAN puede desplegarse fácilmente.

Entonces, ¿qué puede hacer SD-WAN?

SD-WAN es una arquitectura WAN virtualizada que permite una conexión segura y fiable aprovechando cualquier combinación de servicios, desde MPLS, Internet de banda ancha, LTE y ahora incluso 5G. También puede combinar estos servicios a través de una red SD-WAN híbrida.

La SD-WAN simplifica y centraliza la conectividad a través de la gestión inteligente del tráfico en toda la WAN. Conecta esos múltiples enlaces de sucursales con la dirección inteligente del tráfico y la gestión basada en políticas.

¿Cuáles son las principales capacidades de SD-WAN?

  1. Administrar enlaces WAN virtuales integrando la red MPLS privada, Internet pública y redes celulares a una ubicación remota con una sola fuente. La SD-WAN híbrida le permite tener múltiples enlaces como balanceo de carga o conmutación por error.
  2. Definir y controlar las políticas de tráfico desde una ubicación central, sin necesidad de configurar cada equipo. La sede central puede enviar las pólizas directamente a las tiendas sin tener que iniciar sesión en cada dispositivo.
  3. Modificar el ancho de banda para adaptar ciertos servicios de red y aplicaciones a una sola ubicación o a un grupo de ubicaciones. El tráfico puede adaptarse y gestionarse fácilmente.

SD-WAN no necesita más que un hardware de caja blanca. Lanner proporciona vCPE/uCPE white-box que han sido pre-validados por la mayoría de los proveedores de SD-WAN más populares. Por ejemplo, el NCA-2510 es un dispositivo de red optimizado para vCPE, uCPE, SD-WAN y SD-Security.

¿Qué oportunidades creará SD-WAN para las cadenas de tiendas minoristas?

Ya sabemos que SD-WAN traerá innumerables beneficios a las redes de cadenas de tiendas. Las WAN tendrán un rendimiento más rápido, menor latencia, seguridad mejorada, gestión centralizada, etc. Pero, ¿qué oportunidades creará para las tiendas? ¿Cómo innovará las operaciones o aplicaciones de la cadena de tiendas minoristas?

Las ventajas de la SD-WAN probablemente abran nuevas oportunidades y puertas para las tecnologías de tendencia, como la RV/RA, datos IoT e IA/ML.

Mejora de la RV/RA

Los minoristas de moda pueden beneficiarse de SDN para cambiar la forma en que los clientes compran ropa en línea y en las tiendas a través de probadores virtuales. Los clientes pueden probarse virtualmente la ropa utilizando algún tipo de Realidad Virtual y Realidad Aumentada (RV/RA). Pero la RV/RA mejorada no sólo abrirá oportunidades para los minoristas de la moda, sino también para los muebles, la belleza, los automóviles, etc.

La compra aumentada o virtual sólo será posible si las sucursales tienen redes rápidas y de gran capacidad. El tráfico RV/RA debe ser protegido y moldeado para evitar la pérdida de paquetes y la inestabilidad.

Sensores y datos del dispositivo IoT

Las tiendas minoristas ahora pueden colocar sensores alrededor de la tienda para ayudar a los clientes a navegar por la ubicación u obtener descuentos basados en su actividad de compra. Un ejemplo de esta tecnología es Beacons, un dispositivo IoT de bajo coste que se comunica con el smartphone del cliente dentro de la tienda a través de una señal Bluetooth.

Otros ejemplos son los sistemas de pago automático, en los que las tiendas eliminan a los cajeros, las estanterías inteligentes, que pueden ayudar en el proceso de inventario y evitar los robos en las tiendas, e incluso los robots itinerantes en las tiendas, como Lowebot, que guían a los clientes para que encuentren artículos en la tienda y hablen diferentes idiomas.

Introducir la Inteligencia Artificial y el Aprendizaje Automático

La IA y el ML en las cadenas de tiendas minoristas se esfuerzan por hacer que las compras sean más fáciles y rápidas para el consumidor final y el empleado.

Tratar de reducir o incluso eliminar a los cajeros a través de la IA ha sido un esfuerzo de Amazon. Acaban de abrir una tienda de comestibles totalmente automatizada, llamada Amazon Go. Esta tienda está libre de colas de caja y cajeros. Sólo tienes que salir de la tienda, como lo harías en una estación de metro. Pero la IA y el ML no sólo proporcionan una compra más fácil y rápida, sino que también pueden ayudar a la comercialización en la tienda, a la colocación de productos y a evitar el robo, todo ello mediante el control del comportamiento del cliente.

La IA y el ML también pueden mejorar los procesos de almacenamiento e inventario a través de comandos de voz en las sucursales. Puede ayudar a los empleados a comunicarse en toda la tienda utilizando dispositivos controlados por voz.

El futuro de SD-WAN

Sin duda, los datos están creciendo tan rápidamente y provienen de muchos lugares diferentes. Las cadenas de tiendas minoristas deben estar preparadas para manejar aplicaciones y servicios que requieren una gran cantidad de datos, al tiempo que mantienen conexiones fiables con la sede central.

Las SD-WAN cambiarán la forma en que los minoristas conectan sus sucursales con la sede central. La WAN del futuro será flexible, segura, receptiva y altamente eficiente. Es probable que algunos minoristas aprovechen las tecnologías móviles como la conmutación por error de la WAN y las copias de seguridad. De hecho, algunas empresas ya están utilizando LTE como conmutación por error SD-WAN y pronto probablemente harán lo mismo con la tecnología 5G de latencia ultra baja.

SD-WAN también abrirá nuevas oportunidades para las cadenas de tiendas minoristas. Las implementaciones de IA/VR, IoT e IA/ML no podían realizarse con las WAN tradicionales. Gracias a cómo SD-WAN desvincula el hardware de la inteligencia y virtualiza la periferia, todas estas tecnologías serán posibles.


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