uCPE/vCPE: La muerte de la caja negra mágica

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La gente hoy en día está acostumbrada a obtener su Internet de una caja negra aprovisionada y patentada en sus hogares, pero ahora los MSPs están buscando expandir las capacidades de estos dispositivos del lado del cliente con el advenimiento de uCPE y vCPE.

Los proveedores de servicios gestionados siguen aprovechando las capacidades de virtualización y edge computing para reducir el OPEX, el TTS (tiempo hasta el servicio) y crear nuevos servicios de valor añadido. Esto significa añadir capacidades de computación x86 embebidas para ejecutar las diferentes VNF (funciones de red virtualizadas).

Debido a esta virtualización que permite un avance tecnológico masivo con sistemas basados en software, la adopción de procesadores de propósito general en equipos de última generación comenzó a crecer. Ahora, en lugar de que el hardware decida la funcionalidad del dispositivo, los MSPs pueden impulsar el software con las funciones de red virtual añadidas que necesita.

¿Qué es un uCPE? ¿Qué es un vCPE?

Los equipos tradicionales de las instalaciones de consumo (CPE) se basaban en la funcionalidad basada en hardware, también conocida como Funciones de Red Física (PNF). Aunque los ASIC (Application specific integrated circuit) son potentes y rentables, su inflexibilidad pone límites estrictos a lo que el hardware puede hacer.

uCPE – CPE universal es un término creado por AT&T. Denota un CPE que no depende de una nube centralizada para funciones adicionales de red y orquestación, sino que es totalmente autónomo. Debido a esto, el hardware empleado para uCPE será generalmente un poco más potente que para las soluciones híbridas/cloud vCPE.

vCPE– el concepto más común de un CPE definido por software, se define simplemente como cualquier CPE que utiliza hardware básico y funciones de red virtualizadas en lugar de los ASIC propietarios que realizan las funciones de red. Cloud vCPE es un subconjunto de vCPE que incluye gestión remota a nivel de operador, implementación y funcionalidad de orquestación.

SD-WAN es el caso de uso principal de vCPE/uCPE

A medida que las aplicaciones empresariales y los usuarios aumentan sus tasas de consumo de datos, las tecnologías de red de área extendida como MPLS se están considerando en favor de soluciones más económicas, a menudo híbridas.  Las líneas MSP que están aseguradas con un acuerdo de nivel de servicio (SLA) son mucho más caras que las líneas de ISP de productos básicos, y a menudo son mucho más rápidas y fáciles de adquirir.

SD-WAN funciona mediante la creación de una red de superposición, no muy diferente de una VPN, creando así una solución agnóstica para el operador/proveedor de servicios. Esto significa que, aunque el CPE puede utilizar exclusivamente líneas de Internet de bajo coste, también se puede añadir una conexión WAN MPLS para aplicaciones absolutamente críticas. Esta flexibilidad es uno de los principales puntos de venta para los próximos despliegues empresariales.

Funciones de red virtual

Estos son los elementos básicos de una vCPE/uCPE. Enrutamiento, conmutación, filtrado de spam, detección de malware, controladores de sesión y una miríada de otras funciones se han virtualizado en software que permite su implementación en hardware x86 estandarizado. Las funciones básicas de la red, como el enrutamiento, se suelen incluir en la plataforma vCPE OS, y las funciones más avanzadas se proporcionan como módulos adicionales de otros proveedores de VNF.

Ejemplo de funciones de red que se benefician de la latencia reducida en el borde del consumidor:

Controlador de frontera de sesión: estos sirven para optimizar la VoIP y proporcionar un cierto nivel de calidad de servicio (QoS). La reducción de la sobrecarga del viaje a un vSBC alojado en la nube del proveedor de servicios puede proporcionar grandes mejoras.

Firewall: Para las empresas más grandes, el alojamiento de su propio firewall mejora la seguridad y demuestra un enfoque más rentable..

Blackbox vs Whitebox vs Greybox

Dentro del espacio CPE, existen varios subconjuntos de hardware con una caja negra que se reserva para los sistemas de las premisas del consumidor que se ejecutan en la parte superior del hardware construido especialmente. Con la aparición de SDN/NFV, han surgido otros dos tipos de hardware: Greybox CPE, y whitebox CPE.

Greybox CPE:

Greybox CPE es una especie de término medio entre un CPE de caja negra y un aparato de caja blanca completamente abierto. Utilizan ASICS (normalmente conmutadores de silicio) para acelerar determinadas funciones de la red de forma rentable. Debido a esto, su flexibilidad no se acerca al nivel de los dispositivos de caja blanca, pero aún así proporcionan procesadores de computación general para permitir una funcionalidad extendida.

Whitebox CPE:

Whitebox CPE está construido sobre un hardware x86 puramente básico, utilizando NICs (Network interface card) programables de Intel. Esto permite una flexibilidad total en la implementación de software y es el último paso hacia redes totalmente programables y definidas por software.

Los CPEs multi-core whitebox de bajo consumo para una red SD-Branch pueden construirse sobre procesadores Intel atom c3000 (Denverton) optimizados para la virtualización, mientras que los CPEs whitebox de nivel empresarial pueden aprovechar los potentes pero eficientes procesadores Intel Xeon D 1548 .

 

Esta es una versión actualizada del artículo original publicado el 3 de marzo de 2017.

uCPE/vCPE: La muerte de la caja negra mágica was last modified: julio 17th, 2018 by James Piedra

Lanner, Enea Build High Performance NFV uCPE for Small Offices

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