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¿Qué son los sistemas hiperconvergentes y qué significan para los centros de datos?

A medida que nos adentramos cada vez más en la era de la virtualización, la automatización y la inteligencia, conocida como la Cuarta Revolución Industrial, los sistemas y soluciones definidos por software se están convirtiendo en una respuesta cada vez más popular a muchos de los retos informáticos, de almacenamiento y de redes a los que se enfrentan en sus operaciones diarias.

Como resultado de estas tendencias, nació el concepto de sistemas convergentes y muchas empresas e instituciones comenzaron a buscar una infraestructura convergente para reducir la complejidad de sus centros de datos y tratar de facilitar la implementación y eliminar la incompatibilidad de hardware. Naturalmente, este concepto se desarrolló aún más y evolucionó hasta convertirse en sistemas hiperconvergentes.

A medida que avanzamos a través de la Cuarta Revolución Industrial, ¿qué papel jugarán los sistemas hiperconvergentes en nuestras operaciones de computación, almacenamiento y redes y qué significará esto para el futuro tanto de nuestros centros de datos como del concepto de redes definidas por software (SDN)?

En este artículo, echaremos un vistazo a los sistemas hiperconvergentes y detallaremos cómo funcionan, cuáles son los beneficios de su uso y cómo podrían afectar el futuro de los centros de datos en la era de la Internet de las Cosas (IoT), la automatización avanzada y la inteligencia artificial.

Así que, vamos a saltar directamente.

¿Qué es la hiperconvergencia?

La hiperconvergencia es un marco de trabajo de TI definido por software que combina y virtualiza los elementos de computación, almacenamiento y redes de un sistema en un único sistema con el objetivo de poder reducir la complejidad del centro de datos y mejorar la escalabilidad. Infraestructura hiperconvertida (HCI) estará compuesto, como mínimo, por un hipervisor para crear y ejecutar máquinas virtuales, una red de área de almacenamiento virtualizada y una red definida por software.

Aunque la infraestructura convergente y la infraestructura hiperconvertida a veces se utilizan de forma intercambiable, tienen sus diferencias, por ejemplo, en los sistemas hiperconvergentes, estos elementos de un sistema se implementan prácticamente en el hipervisor o a través de él, en lugar de ser hardware físico como el que se encuentra en los sistemas convergentes.

La demanda de sistemas hiperconvergentes parece estar siendo impulsada en parte gracias a un cambio hacia modelos de negocio de autoservicio y recursos a la carta para sistemas integrados de infraestructura. A medida que continúen estas tendencias, es probable que se sigan utilizando y adoptando soluciones como la infraestructura hiperconvergente.

Por lo general, HCI puede funcionar con servidores listos para usar, lo que aumenta su atractivo para un mayor número de inversores potenciales y para aquellos que buscan actualizar o modernizar sus centros de datos. Al desplegar y agrupar múltiples nodos, los administradores pueden agrupar recursos para permitir el consumo conveniente de recursos cuando y como se necesiten.

¿Cuáles son los beneficios?

Existen varios beneficios que hacen de la infraestructura hiperconvergente una solución atractiva para empresas y negocios de todo el mundo. La reducción de la complejidad del centro de datos es, con mucho, una de las razones más populares para comenzar a utilizar e integrar los sistemas HCI en las arquitecturas de TI de una empresa. A medida que continuamos creando más y más datos, cualquier cosa que haga más manejable el manejo de los mismos será vista como una solución atractiva.

La escalabilidad es también uno de los grandes factores de atracción cuando se trata de implementar HCI en los sistemas de una empresa. El almacenamiento, los servidores y los conmutadores de red están diseñados para ser gestionados como un único sistema y permitir así la inclusión o sustracción de nodos adicionales con fines de expansión o reducción.

La capacidad de gestionar diferentes elementos como un único sistema también proporciona una facilidad de uso inherente, lo que significa que los administradores y operadores no necesitarán ser expertos en el sistema para poder ejecutarlo y gestionarlo de forma eficiente. Este factor también ayuda a las empresas más pequeñas a utilizar la tecnología y a ampliar y expandir sus operaciones a medida que crecen como empresa.

También se ha afirmado que la combinación de estos tres factores ha supuesto un ahorro de costes para las empresas que introducen HCI en sus sistemas. También se afirma que estos sistemas pueden aportar menores beneficios a los centros de datos, como menores costes de funcionamiento y más espacio, debido a la naturaleza definida por el software de la infraestructura hiperconvertida.

¿Qué impacto tendrán?

El impacto que han tenido los sistemas hiperconvergentes está empezando a verse hoy en día y es probable que continúe influyendo y dando forma a la forma en que se diseñan y utilizan los centros de datos durante al menos los próximos dos años, más o menos. Parece improbable, dada la dirección que parecen tomar estas tecnologías gracias a la IoT y a la Cuarta Revolución Industrial, que el uso de soluciones definidas por software vaya a cesar en el futuro próximo.

De hecho, podría ocurrir todo lo contrario. A medida que más y más empresas y negocios comienzan a hacer la transición a redes definidas por software y sistemas hiperconvergentes, podríamos ver que el desarrollo y la evolución de estas tecnologías se convierten en la base de muchos marcos de trabajo de TI en un futuro no muy lejano.

Parece probable, dado este escenario, que los sistemas hiperconvergentes continúen siendo mucho más poderosos y capaces en los próximos años. Avances en otras tecnologías de vanguardia, como las unidades de estado sólido (SSD) y la memoria de clase de almacenamiento (SCM), como SCM NVDIMMS, que permiten a los servidores hacer mucho más de lo que pueden hacer en la actualidad.

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