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¿Qué es NGCO y por qué el 5G la necesita?

La red tradicional de la oficina central del proveedor de servicios donde todos los suscriptores se conectan y crean una especie de bucle central se está convirtiendo en historia. Su propio hardware de una sola función y sus redes heredadas no son capaces de soportar las enormes demandas de nuevas aplicaciones y servicios.

Aprovechando la virtualización y la arquitectura de computación basada en la nube, la Oficina Central de Siguiente Generación (NGCO, por sus siglas en inglés) evoluciona la red para proporcionar flexibilidad, velocidad y mayor capacidad. Puede ejecutar aplicaciones de red como VNFs en dispositivos de caja blanca Intel x86 estandarizados.

La NGCO será la clave del 5G. Ayudará a crear redes centrales flexibles ubicadas más cerca del borde, proporcionando una experiencia de usuario mucho mejor con una latencia más baja.

La Oficina Central y su evolución

Las nuevas aplicaciones están impulsando la evolución de las redes. Aplicaciones como la telemedicina, la telemetría, la videoconferencia, los vehículos autónomos, la RV/RA y el streaming de video, crean un volumen de tráfico excesivo.

De hecho, se cree que para el año 2022, el video será alrededor del 75% de todo el tráfico de datos móviles, según un informe de Ericsson. De hecho, hoy en día sólo el popular servicio de streaming de video, Netflix se está comiendo el 15% de todo el tráfico de bajada de Internet en todo el mundo, de acuerdo con el último Informe de Fenómenos Globales de Internet de Sandvine.

Aunque los proveedores de servicios siguen ofreciendo a sus usuarios una buena experiencia, se esfuerzan por mantenerse al día con esta nueva demanda. Sus redes tradicionales de oficinas centrales (CO) son inadecuadas para estos trabajos. Son incapaces de ajustar sus recursos a medida que los servicios los solicitan y extienden su poder hasta el límite.

¿Cómo resolver esto?

Las aplicaciones como el streaming de video necesitan la potencia que está más cerca del lugar donde se utilizan, en el borde de la red.

Los proveedores y operadores de redes deben alejarse de sus redes centrales y de función fija y utilizar hardware propietario. Necesitan mirar en la red y encontrar qué servicios y aplicaciones pueden virtualizar, empaquetar o, mejor aún, hacer que sean nativos de la nube.

¿Qué es exactamente la Oficina Central de Siguiente Generación (NGCO)?

La Oficina Central de Siguiente Generación (NGCO) es una evolución de la Oficina Central tradicional (CO). La CO es el lugar donde se conectan todos los suscriptores y usuarios. La NGCO cambia este enfoque, descentraliza la potencia de la CO (Core Network) y la distribuye al borde de la red, al acceso, a las instalaciones del cliente e incluso a los dispositivos.

Algunos COs ya están utilizando Virtualización de Funciones de Red (NFV) en la nube central. Pero la NGCO lleva este enfoque a otro nivel: su objetivo es mover estas funciones de red, más cerca del borde. En otras palabras, intenta acercar la nube y sus aplicaciones al usuario final.

La NGCO se considera un enfoque de borde virtualizado nativo de la nube, capaz de ejecutar VNFs, SDN (y derivados como SD-WAN), MEC, vCPE, vBNG, C-RAN y software de código abierto en dispositivos de caja blanca Intel x86 estandarizados.

La NGCO funciona como un conjunto de recursos para las Funciones de Red Virtual (VNFs), SDN y otros servicios. Proporciona una flexibilidad increíble a la hora de aprovisionar una red, ya que los VNF pueden desplegarse automáticamente. Con la NGCO, los proveedores pueden usar VNFs directamente de este fondo común y proveer a una variedad de clientes y escalar bajo demanda. Estos VNFs pueden ejecutarse en un solo servidor, pero cuando la demanda aumenta, pueden ejecutarse en varios servidores o incluso en racks enteros.

Beneficios de mover la inteligencia al borde con NGCO

A continuación se presentan algunos de los beneficios de mover la inteligencia al borde y utilizar dispositivos de red genéricos con NGCO.

NGCO, casos reales de uso

Los proveedores de servicios son probablemente los primeros en beneficiarse de la NGCO. Serán capaces de proporcionar servicios flexibles a las redes empresariales, móviles y domésticas, con centros de datos más pequeños y descentralizados.

Imagine el siguiente escenario:

El proveedor de servicios de red ACME proporciona Internet, conectividad WAN, VoIP y transmisión de video a toda una ciudad y sus suburbios. ACME sabe que la demanda de servicios de red suele ser baja a altas horas de la noche, cuando todo el mundo está durmiendo y a primera hora de la mañana. Pero tan pronto como la gente comienza el día, enciende sus móviles y comienza su viaje, la demanda de servicios móviles aumenta.

ACME utiliza la NGCO para asignar la mayor parte de sus recursos a las funciones de la red móvil (como vEPC o C-RAN) que actualmente se encuentran bajo demanda. Una vez que la gente llega a su oficina, la demanda de servicios de red empresariales aumenta drásticamente. La gente se conecta a la nube, comienza a usar VoIP, se conecta a ciertas aplicaciones y sucursales (SD-WAN). Para evitar la interrupción del servicio en el borde de la empresa, ACME utiliza la NGCO para reducir automáticamente la demanda de recursos de servicios de hogar y móviles y generar nuevos VNF a la medida de la empresa para ayudar a equilibrar la carga.

Cuando llega la tarde y la gente regresa a casa, la demanda de las VNFs empresariales se reduce considerablemente. Ahora la NGCO asigna la mayor parte de los recursos de ACME a redes móviles y domésticas (probablemente servicios como Internet y streaming de video).

Las NGCOs pueden ser transformadas en minicentros de datos y también pueden ser distribuidas a diferentes distritos dentro de la ciudad. Llevar la inteligencia de las funciones de la red nativa de la nube más cerca del borde proporcionará una mayor capacidad para servicios como la transmisión de video, la telemetría, etc. En algunos casos, estos minicentros de datos pueden incluso estar ubicados en el sitio de la célula, con CloudRAN y MEC, que es la base del 5G. 

¿Por qué NGCO es una base para la evolución de la 5G?

Las funciones de red están evolucionando de nativas, a virtualizadas, a nativas de la nube. Y aquí es donde se pone interesante…

Los NFVs actuales evolucionarán desde la nube central y se moverán hacia la nube de borde, justo donde 5G los necesita. En el borde el césped es más verde, hay una mayor posibilidad de menor latencia y mayor capacidad.

Para que el 5G funcione correctamente, necesita velocidades de latencia ultra bajas, que sólo NFV y SDN pueden ofrecer. El 5G probablemente adoptará toda la misma tecnología que vemos en el mundo de las tecnologías de la información y la introducirá en las redes móviles. Las nuevas cargas de trabajo del 5G deberán contenerse, ejecutarse en la infraestructura nativa de la nube correcta y orquestarse adecuadamente.

El objetivo de la NGCO es entregar su núcleo nativo de la nube más cerca del usuario final, en el borde. Aquí, la red puede responder más rápidamente a las demandas de nuevas aplicaciones y aplicar la capacidad allí donde realmente se necesita. La NGCO también proporcionará una forma de organizar toda esta infraestructura.

La NGCO será un componente clave en los lanzamientos de 5G. Complementará las capacidades necesarias para 5G en el lado periférico con una red central nativa de nube altamente flexible.

Infraestructura de la NGCO

Para las redes móviles, el hardware NGCO puede desplegarse entre la Red de Acceso por Radio (RAN) y la Red Central (Central Cloud). Pero podríamos incluso ver casos en los que es mejor colocar la NGCO entre la RAN y las instalaciones del cliente. Estar cerca de la frontera ayudará a permitir el despliegue de servicios seguros y flexibles de 5G.

La NGCO trabaja con NFVi (infraestructura NFV) de borde unificado, que aprovecha la tecnología de virtualización y la computación basada en la nube. NGCO puede ejecutar VNFs, SDN, C-RAN, y software de código abierto en una caja blanca estándar genérica Intel x86.

Lanner ofrece dispositivos que colaboran para crear una NGCO. Un solo bastidor puede adaptarse a los componentes esenciales que forman una NGCO, como por ejemplo:

Palabras finales

La transformación del borde proporcionará toda la potencia de computación, agilidad y velocidad necesarias para soportar todas estas aplicaciones de alta demanda y servicios de borde. Tener toda esta potencia al límite será la clave de la tecnología 5G.

En lugar de tener que desplegar dispositivos dedicados y adecuados para cada función de red, los proveedores de servicios pueden soportar redes móviles y fijas avanzadas en servidores genéricos. Una sola caja puede transformarse en un mini centro de datos. Los proveedores pueden investigar los COTS de uso general.

La NGCO será el componente clave para introducir el enfoque NFVi (infraestructura NFV) de borde unificado, que aprovecha la tecnología de virtualización y la computación basada en la nube. Será el centro de datos NFV de vanguardia que ejecutará todas esas nuevas funciones VNF y de red basadas en la nube.

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