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La competencia alcanza nuevos niveles a medida que SDN y NFV continúan permeando el mercado

 

Los proveedores de equipos de red han estado incrementando sus esfuerzos para desarrollar soluciones definidas por software para la cambiante industria, pero con los muchos cambios introducidos han empezado a surgir nuevos problemas. Considerando la naturaleza agnóstica de las arquitecturas SDN/NFV, los proveedores de equipos de red que deciden adoptar estas arquitecturas flexibles ahora están encontrando sus propios servicios y ofertas abiertas a la competencia de otros proveedores de software -en su propio hardware!

 

Tomemos una incidencia reciente que muestra este fenómeno

El Evento:  Cisco elimina a Nutanix del programa de asociación de soluciones

Ahora para arrojar luz sobre lo que llevó a este giro de los acontecimientos:

El año pasado: Cisco -en una apuesta por adquirir Nutanix- les ofreció un bonito, incluso 4 billiones de dólares. La empresa de rápido crecimiento era reacia a vender por menos de 6B; y fue en ese momento cuando Cisco decidió buscar en otra parte. Al mismo tiempo, decidir cortar las conversaciones de asociación OEM existentes con la empresa de inicio NFVi (Network functions virtualization infrastructure, infraestructura de virtualización de funciones de red). Al igual que su solución para SDN, finalmente optaron por desarrollar una solución interna, utilizando tecnologías de otra empresa.

Adelantamos un año: Nutanix publica un comunicado de prensa en el que ha validado de forma independiente su solución para que funcione en los servidores UCS de Cisco. Una semana más tarde, son expulsados del programa de socios.

No hace falta ser un científico espacial para imaginar la cadena de emociones y conversaciones que conducen a este resultado. Ahora que tienen su propia solución interna, es lógico que intenten disuadir a los usuarios de utilizar tecnologías de la competencia en su hardware. Y este es sólo un ejemplo de muchos, en los que la flexibilidad que ofrecen las implementaciones de SDN ha creado un entorno en el que es mucho más fácil superponerse a los proveedores de NFV de la competencia.

 

Ilustración de una arquitectura SDN/NFV a partir del whitepaper original del ETSI

Uno podría haber visto esto fácilmente, ya que las soluciones centradas en el vendedor y acopladas al hardware, y las plataformas abiertas como SDN/NFV son, en esencia, como el petróleo y el agua. Entonces, ¿por qué abrieron su plataforma a los competidores?

Entre los enormes alcances de las funciones de red que comprometen a una red moderna y los grandes cambios que se están produciendo en la industria, muchas empresas no han tenido tiempo de desarrollar completamente nuevas tecnologías viables por sí solas. De este modo, al abrir las plataformas a proveedores de NFV de terceros, pueden aumentar fácilmente la flexibilidad y las capacidades de sus sistemas sin tener que desarrollar estas nuevas funciones desde cero.

 

Por qué esto señala el aumento de NFV y SDN

A medida que más y más funciones de red, servicios y hardware continúen siendo virtualizados, veremos un aumento en casos como este donde hay una superposición de tecnologías competidoras. Se puede pensar en ello como una simple función de su diseño, debido al hecho de que estos sistemas fueron diseñados desde cero para ser lo más flexibles y abiertos posible. Esto significa que será muy fácil para los proveedores adaptar sus soluciones a plataformas de la competencia. Una vez que la gente esté segura de la capacidad de SDN y NFV para reemplazar la infraestructura existente, veremos un aumento exponencial en el esfuerzo dedicado a virtualizar cada aspecto de nuestras redes.

La modularidad que ofrece la arquitectura SDN/NFV permite a los usuarios combinar la cantidad justa de servicios y funciones para su implementación, según sea necesario, y todo ello en un solo dispositivo de red común. Después de ver esto, es bastante obvio por qué muchas empresas están optando por actualizar sus equipos de red tradicionales a soluciones definidas por software más baratas implementadas sobre dispositivos de red x86 genéricos relativamente económicos (como el que se muestra a continuación).

UP-2010 de Lanner, un dispositivo de red x86 de alta densidad de puertos para montar en rack.

La increíble potencia de los procesadores Intel x86 ha convertido a estos dispositivos en la opción número uno como el caballo de batalla principal en la informática de red programable. SDN y NFV implementan numerosos servicios y funciones que, cuando se amplían, requieren cantidades masivas de capacidad de procesamiento de paquetes e informática. Ahí es donde entran en juego estos dispositivos de red neutrales para proveedores de cajas blancas. Su bajo precio, su adopción generalizada y su disponibilidad han contribuido a las enormes repercusiones en la cuota de mercado. Dan lugar a redes agnósticas de hardware que hacen que el reemplazo de un aparato defectuoso sea tan simple como enchufar uno nuevo y encenderlo. Uno de los principales casos de uso es en grandes compañías de telecomunicaciones como Verizon. Dado que tienen requisitos de infraestructura masivos, al utilizar tecnologías como Puppet para automatizar el aprovisionamiento de nuevos dispositivos de hardware de forma plug-and-play, ahorran una enorme cantidad de tiempo y dinero.

Eso es también lo que ha hecho que soluciones como la infraestructura convergente Hyper (básicamente NFVi) sean tan populares. Ser capaz de conectar cualquier dispositivo x86 a la red y automáticamente tener sus recursos asignados en el orquestador, haciéndolo disponible en cuestión de segundos es algo que es demasiado bueno para pasar por alto en muchos casos.

 

Reflexiones finales:

No importa qué empresa tenga más éxito en este panorama competitivo, en última instancia, los verdaderos ganadores serán los usuarios finales. Dada la naturaleza del capitalismo, la competencia es una de las principales fuerzas impulsoras de la innovación y la reducción de precios. Vemos los aspectos negativos de este efecto en lugares donde se permite a las empresas tener monopolios localizados, lo que casi siempre hace que los clientes cobren precios ridículos simplemente por el hecho de que no hay otra alternativa a la que recurrir.

El poder de SDN para propagar dicha competencia e innovación debido a su diseño está inclinando progresivamente las escalas a su favor. La adopción en expansión, la rápida evolución y los increíbles beneficios siempre han sido una receta para el éxito. En un país capitalista moderno como el nuestro, la perspectiva de separar a SW de los proveedores de agua caliente y luego poder analizar, mezclar y combinar las diferentes soluciones basándose únicamente en sus méritos será, sin duda, atractiva para la mayoría.

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