El dispositivo de conmutación por error LTE

Las empresas dependen de la conectividad a Internet y WAN para servicios y aplicaciones críticas. Una pérdida a corto plazo en el procesamiento de tarjetas de crédito, comunicaciones y servicios conectados a la nube puede representar una pérdida significativa para un negocio y la productividad de los empleados.

La alta velocidad y disponibilidad de Internet de banda ancha 4G/LTE lo ha convertido en una de las opciones preferidas para los planes de respaldo de conectividad. Un dispositivo LTE Failover puede proporcionar una copia de seguridad sin problemas a través de la red de banda ancha móvil 4G/LTE.

En este artículo, echaremos un vistazo más de cerca a los fallos del enlace WAN y al dispositivo de conmutación por error LTE.

Cuando falla el enlace principal de la WAN

Las redes distribuidas tales como MSPs, ISPs, cadenas de tiendas minoristas o empresas necesitan asegurarse de que la comunicación entre la matriz y sus sucursales esté siempre en funcionamiento. Las sucursales ubicadas en el borde de la red dependen de la conectividad continua; tienen tantos dispositivos y aplicaciones importantes que no pueden arriesgarse a sufrir interrupciones.

Pero, ¿qué sucede cuando se rompe una WAN cableada primaria y todos los datos dejan de fluir?

Cuando se rompe la conexión entre la matriz y la sucursal, todas las aplicaciones, servicios y productividad de los empleados van a la basura.

Las empresas han tenido durante mucho tiempo múltiples enlaces MPLS WAN que actúan como activos/standby o balanceo de carga para proporcionar mayor redundancia a sus sucursales. Pero este enfoque siempre ha sido costoso y aún así no ofrecía una conmutación por error completa. Si el par de cables fallaba, toda la red de la sucursal fallaba.

Otros métodos utilizados por las redes distribuidas para proporcionar conmutación por error a sus sucursales eran el uso del satélite como enlace de reserva, los enlaces ADSL e incluso la banda ancha móvil, como 3G o 4G-LTE.

¿Por qué LTE es una buena solución de conmutación por error?

Aunque tener enlaces activos/en espera por cable que conectan la sucursal proporciona cierta redundancia, todavía no ofrece una conmutación por error completa. La conectividad por cable puede ser una excelente opción para mejorar la velocidad y la seguridad, pero no garantiza la fiabilidad. Además, el costo de implementación puede ser alto.

Algunas redes distribuidas también intentaron la conmutación por error con enlaces satelitales. Aunque el satélite proporcionaba un área de cobertura ilimitada, los usuarios pronto se dieron cuenta de que su precio era muy alto. También se enfrentaron a una mayor latencia, y el satélite no era tan fiable como pensaban.

Las mejores tecnologías para proporcionar failover son la banda ancha inalámbrica.

Los enlaces 2G y 2.5G no se utilizaron en su totalidad como enlaces de respaldo porque tenían menor capacidad y rendimiento. Pero los ingenieros empezaron a interesarse por la 3G como solución de conmutación por error. No dependía de la conectividad por cable de último tramo, y la tecnología CDMA 2000 proporcionaba un ancho de banda «decente» para algunos servicios esenciales. Pero esto fue hace 20 años.

A continuación se muestra una pequeña tabla que compara las últimas generaciones de móviles.

Generación Móvil. 2G/2.5G 3G 4G LTE-A
Ancho de banda 14-64 kbps 2Mbps 250Mbps 1Gbps
Tecnología Celular Digital, GPRS/EDGE/CDMA Banda ancha/CDMA 2000 WiMax, LTE, Unified IP. LTE-Advanced.
Servicios Voz digital, SMS, alta capacidad, MMS Audio, vídeo y datos de alta calidad Acceso dinámico a la información, IoT y dispositivos portátiles. Aumento de velocidad en bandas sin licencia. Puede establecer redes locales.  Redes públicas como CBRS, FirstNet y ESN

Hoy en día, sólo LTE o LTE-A (Avanzado) pueden satisfacer la gran demanda de datos generados en las sucursales. Un enlace de conmutación por error LTE-A puede ser una gran solución de copia de seguridad para redes cableadas. Puede soportar todo el acceso a Internet, sus servicios y aplicaciones basados en la nube, y la conectividad a la matriz.

La solución de conmutación por error 4G LTE

Un dispositivo de conmutación por error LTE proporciona una conexión WAN o Internet secundaria a través de la banda ancha móvil 4G. Este enlace inalámbrico no depende de la conectividad por cable de último tramo, como lo hace la infraestructura MPLS o la fibra. Cuando falla el enlace principal por cable, el tráfico se redirige automáticamente a la conexión inalámbrica, restableciendo el acceso a la red.

¿Cómo funciona un dispositivo de conmutación por error LTE?

El dispositivo de conmutación por error LTE se conecta al router principal y envía señales continuas para probar la conectividad principal de la WAN o de Internet. Una vez que detecta un fallo de enlace del router principal, se hace cargo de la conexión principal.

Este equipo se conecta a la WAN primaria o al router de Internet para detectar interrupciones y, por lo general, se encuentra en modo de espera. Cuando detecta que la conexión primaria está bajando, cambia a activa, hasta que la conexión primaria vuelve a subir.

Este dispositivo utiliza el router principal como puente hacia la red interna, pero también debe ser capaz de proporcionar una conectividad interna similar, como Ethernet o WiFi, en caso de que todo el router primario se caiga.

Ventajas de un dispositivo de conmutación por error LTE

  • Proporciona copia de seguridad de 4G LTE en los enlaces WAN primarios.
  • Proporciona puertos Ethernet y Wi-Fi 802.11n para la red interna.
  • Alta capacidad de transferencia de datos, más de 300Mbps.
  • Si es compatible con LTE-A, puede alcanzar un rendimiento de hasta 1 Gbps.

El módulo de conmutación por error LTE

El PGN-300 de Lanner es un módulo de radio 4G-LTE con 2 lectores de tarjetas SIM, 2 antenas 4G LTE y, lo más importante, conmutación por error 4G LTE para la continuidad del negocio.

Este módulo es una tarjeta módem 4G LTE compatible con PCs de Lanner para vehículos, PCs industriales y dispositivos de red. El PGN-300 está incorporado con módem de radio 4G/LTE con módulo integrado LTE Cat-6. La tarjeta módem está especialmente diseñada para videovigilancia y computación a bordo de vehículos

Oportunidades para SD-WAN

La SD-WAN sigue ocupándose de la mayor parte de la infraestructura MPLS. Puede virtualizar toda la WAN a la vez que permite el transporte completo de datos. Lo bueno de SD-WAN es que permite que diferentes protocolos funcionen al mismo tiempo, desde MPLS, Ethernet, 3G y 4G.

Los retos que plantea la infraestructura existente de la WAN son:

  1. MPLS es complejo y tarda mucho tiempo en aprovisionarse.
  2. Tener varias conexiones inactivas para la conmutación por error puede ser costoso.
  3. Incapacidad de usar 2 ó 3 conexiones al mismo tiempo.

En un entorno previo a SD-WAN, es posible que esté utilizando la infraestructura MPLS como activa, la Internet pública como activa/respaldo y LTE como red de respaldo. El problema es que puede que no esté usando las líneas de respaldo el 99% del tiempo, pero está pagando el 100% del tiempo.

La arquitectura híbrida SD-WAN presenta grandes oportunidades para mejorar el dispositivo de conmutación por error LTE.

La SD-WAN híbrida permite el uso de políticas para controlar el tráfico y la conmutación por error. Con la SD-WAN híbrida, la sucursal se reconfigurará más rápida y fácilmente. Algunas empresas incluso están utilizando LTE como enlace principal con SD-WAN híbrida sólo para aplicaciones específicas.

Una ventaja adicional de utilizar LTE con SD-WAN es que, en comparación con MPLS, que es una tecnología basada en circuitos, 4G-LTE es de conmutación de paquetes, lo que permite un aprovisionamiento más fácil a un entorno definido por el software. Lo que solía llevar meses aprovisionar una nueva línea WAN de Metro Ethernet, con SD-WAN y LTE puede llevar sólo unos minutos aprovisionar un nuevo enlace.

Resumen

Si su empresa depende de un enrutador cableado con un único punto de fallo, toda su conectividad está en peligro. No hay duda de que la conexión por cable fallará en algún momento. Tal vez el MSP está haciendo un trabajo de mantenimiento, una construcción cercana rompe los cables o las interrupciones en los centros de datos cercanos. Hay muchas razones por las que una conexión por cable puede fallar.

Pero puede ser más difícil en redes distribuidas, donde varias sucursales necesitan una conectividad fiable a la sede central. ¿Qué sucede cuando falla un cable principal o un enrutador?

El dispositivo de conmutación por error LTE elimina el punto de fallo único mediante la introducción de tecnología inalámbrica como enlace de respaldo. Estos dispositivos ofrecen protección contra fallos y redundancia total del enrutador, lo que proporciona continuidad de negocio a la sucursal.

En la actualidad, LTE se considera generalmente una red de respaldo. Pero pronto se utilizará también como enlace principal gracias a la tecnología híbrida SD-WAN.


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